【編劇人生】加州大地震:震撼狂襲啟示錄

災難電影在商業的市場下,其實是一條繩索,連接了電影淡季與旺季。如果我們稍微回想一下,災難電影的上映時間幾乎都是在四、五月的期間,而四、五月算是電影產業的淡季。以北美電影市場來說:一~四月月有許多假期,從聖誕節到春節假期,美國有請假的習慣,讓假期延長。

電影公司依據市場的習性,來調整上映時間,所以當暑假到來,那一定會有多數商業電影上映。因此為了降低淡季的耗損,電影公司可能不上映任何新電影,或是上映成本不高的電影。瞄準之後的暑假與獎季,而電影產業的商業模式奇實可能就是在一年中的其中一部營利來負擔公司的成本。

所以電影的投資風險非常大,相對的報酬率也高。災難電影在淡季期間上映,為了避開暑假的電影狂潮,將商業電影在暑假前上映,避開競爭激烈的檔期,並且在淡季上映商業電影,反而能以商業性質成為淡季的焦點,因為多數電影公司不願意上映電影,因此有一部商業電影便會特別明顯。

這條繩索的連接,也能告訴觀眾暑假即將到來,準備進入視覺震撼。而《加州大地震》這一部商業電影,使其成為五月的焦點之一,災難的題材也在電影產業持續了幾十年,從相當早期的災難電影《浩劫後》到最近上映的《加州大地震》都是相當知名的災難作品。

如果災難發生,那多數人都會驚慌、奔逃,除非像《加州大地震》中的設定一樣,雷(巨石強森飾)是一位洛杉磯救難隊的救難人員,他教導他的家人災難發生時該如何逃生、保命。透過如此設定使主要角色能夠更好發揮之後的故事,因為編劇設置兩條故事線,所以必須每一條都要有一位熟悉逃生的角色。

一條是雷,另一條是雷的女兒布雷克(亞歷珊卓·達迪莉奧飾)編劇卡爾頓‧庫斯以兩條故事線帶出角色之間的矛盾與問題,頻臨離婚的夫妻,女兒希望父母能夠重修舊好。此時──接踵而至的大地震,使一家人才打破了矛盾,讓他們再度看見同時談及他們逃避許久的問題。

庫斯設置了兩條故事線,讓兩條故事線的角色都遭遇到地震,從中來慢慢帶出角色與角色的關係,緩緩倒回角色的背景。這能讓災難的效果更加鮮明,如此的設計能使觀眾動容,所以用兩條故事線來陳述整個劇本架構,是一項在劇本中相當常見的撰寫模式,並且故事能夠擁有一定的豐富程度。

因此導演布拉德‧佩頓能夠在畫面上發揮,他要抓住一個重點:將地震的核心完整地綻放在畫面上就能完成一部災難電影,讓這一部災難成為另一種啟示錄。讓觀眾看見地殼震動、海嘯狂襲,、大樓塌陷、群眾竄逃、將其四項概念全部放近分鏡裡,就能創造出相當壯闊的畫面。

佩頓在畫面上的呈現,不僅是將地震綻放,而是將地震作為敘述,敘述了災難中最主要殘破,而這項殘破不僅包含的視覺衝擊,以及特效震撼。透過視覺特效所呈現出的殘破將更具張力,因此我們將看到一部災難電影不僅擁有一定的商業概念,也有啟示錄,更有震撼狂襲的畫面呈現。

《加州大地震》帶給我們的不僅是啟示錄,同時包含張力十足的畫面,災難電影也因《加州大地震》而更加豐富。

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圖片來源華納兄弟影業

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